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Les crânes hurleurs

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Même morts, ils refusent de se taire


Pour beaucoup de peuples primitifs, le crâne était l’objet d’une terreur superstitieuse. Ils y voyaient le siège de l’âme. Les chasseurs de têtes conservaient le crâne de leurs ennemis comme de précieux trophées. Les guerriers scandinaves buvaient dans des crânes, car ils pensaient qu’ainsi ils héritaient des vertus martiales de leurs adversaires.

Les crânes ont toujours joué un rôle important dans les pratiques des sorcières et des magiciens. Il y a eu un procès célèbre au sujet des crânes, celui qui fut intenté en 1612 à Anne Chattox, qui commandait à toute une bande de sorcières du Lancashire. Elle fut accusée d’avoir déterré trois crânes dans un cimetière pour s’en servir dans des rites démoniaques. Évidemment, elle fut pendue.

Au XVIIe siècle, une jeune fille nommée Anne Griffiths, qui vivait à Burton Agnes Hall ( le célèbre manoir où habitera plus tard Elizabeth I ), dans le Yorkshire, fut attaquée et sauvagement battue par des voleurs. Au moment où elle allait mourir, elle exprima le désir singulier que sa tête soit ensevelie dans le manoir qu’elle aimait tant. Mais son voeu ne fut pas respecté, et elle fut enterrée dans le cimetière du village. Peu de temps après les funérailles, la maison se mit à retentir des gémissements affreux, de bruits étranges et sinistres, et les portes claquèrent toutes seules. On déterra le crâne, on le scella dans un mur du manoir, et depuis lors Burton Agnes Hall connait la paix.

Le manoir hanté de Burton Agnes Hall – Yorkshire, Angleterre
Courtoisie de Burton Agnes Hall & Gardens


Un crâne qui a perdu la tête


De toutes les histoires de crânes qui courent en Angleterre, la plus singulière est probablement celle du crâne hurleur de Bettiscombe Manor, dans le Dorset. Ce château est le berceau de la famille Pinney. Au XVIIIe siècle, un Pinney partit pour les Indes occidentales et en revint avec un serviteur noir. Ce serviteur mourut très rapidement, mais avant de mourir, il fit promettre à son maître qu’il serait enterré dans sa patrie, une île des Caraïbes appelée Nevis. Le châtelain ne tint pas sa promesse et fit ensevelir son serviteur dans le cimetière local. Assitôt, des cris effroyables s’élevèrent de la tombe et terrifièrent le voisinage. Il fallut exhumer et le rapporter dans la demeure pour obtenir un retour au calme.

Le crâne hurleur de Bettiscombe Manor

Les occupants actuels du manoir, Mr et Mrs Pinney pensent maintenant que la dernière volonté du noir a été respectée et que toute cette histoire est sortie de l’imagination d’un antiquaire du XIXe siècle, le juge J.S. Udal.

«Nous pensons, explique Mrs. Pinney, que le crâne a été découvert dans un tombeau celtique qui se trouvait derrière le manoir. On le transporta au château entre 1690 et 1694 et il fut considéré comme talisman. En 1897, le juge Udal qui visitait l’île de Nevis entendit parler d’un esclave qui était autrefois parti pour l’Angleterre. A son retour, le juge Udal s’imagina que le crâne appartenait à cet esclave et il écrivit un article à ce sujet dans un bulletin local.»

En fait, ce crâne, examiné par un spécialiste, se révéla être celui d’une petite fille décédée 2000 ans auparavant.

Mais la légende est tenace. Encore aujourd’hui, on dit que si l’on enlève le crâne il se met à hurler, et la personne qui oserait le déplacer mourrait dans l’année.


Source: Facts and fallacies, Reader’s Digest, 1988

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