Inondations du fleuve Yangtze (1931)

La catastrophe naturelle la plus meurtrière du 20e siècle



 

Inondation de Yangtze 1931

 

Lorsque les pluies torrentielles ont frappé le sud de la Chine en août 1931, l'accumulation excessive d'eau a provoqué le débordement de la rivière Yangtze, tuant près de 3,7 millions de personnes. Cette tragédie sans précédent, connue sous le nom de la grande inondation du fleuve Yangtze, est considérée comme la pire catastrophe naturelle du 20e siècle (exception faite des pandémies et des morts causés par les maladies). De 1928 à 1930, cette région de la Chine fut accablée par une grande sécheresse. Ironiquement, au printemps de 1931, la tendance allait radicalement changée. De très fortes pluies printanières s'abattirent sur la région, accélérant la fonte des neiges et augmentant exponentiellement le niveau d'eau des rivières.

Pour surenchérir à ce phénomène rare, la région fut ensuite balayée par sept cyclones tropicaux consécutifs, alors qu'il y a en généralement 2 ou 3 par an. Ces tempêtes tropicales devaient encore davantage augmenter le ruissellement des eaux, alors que les terres saturées d'eau ne pouvaient plus empêcher une augmentation rapide des fleuves Yangtze, Huang He, ainsi que la rivière Huai He. Cette augmentation subite du niveau d'eau de ce fleuve allait provoquer une inondation sans précédent qui ravagea un très vaste territoire. À Hankou, où se rejoint le débit de plusieurs affluents derrière des digues en amont, le niveau du fleuve dépasse de 1,71 mètre le seuil d'inondation, mais aurait pu être plus élevé si cela n'avait été de l'eau retenu par les digues. L'inondation a duré deux mois à cet endroit à cause du lent débit du fleuve et de la quantité énorme retenue par les digues. Dans la région du lac Tung-Tin, le sol était inondé sur 100 à 150 km de largeur8. Le Bund (Shanghai) est également inondé sous 1,7 mètre d'eau.

 

 

David Magny © Dark-Stories.com - Samedi 16 janvier 2016
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